Un reciente estudio publicado en The Lancet ha sido popularizado como la prueba final de que los antidepresivos sí funcionan. Sin embargo, los críticos abundan: algunos psiquiatras han salido a prevenir a la gente, pacientes recuerdan experiencias terribles asociadas al consumo de estos medicamentos y en los países nórdicos se están creando iniciativas gubernamentales para desalentar el tratamiento farmacológico… ¿En qué quedamos? Aquí algunas pistas para seguir y entender un poco más el debate.

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La pérdida de alguna parte del cuerpo tiene un lugar importante en nuestra imaginación social. De los múltiples efectos entre aquellos la experimentan directamente, sobresale el Síndrome del miembro fantasma. El autor de este artículo nos habla del dolor y la incomodidad que se pueden sentir, literalmente, en un miembro que ya no existe, y del estudio de fenómenos antes ignorados que la búsqueda por aliviar estas sensaciones ha motivado.

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Aunque parezca difícil de creer, en la medicina aún existen condiciones tan desafiantes que no les queda otro nombre que el de “enfermedades raras”. Éstas afectan a un pequeño grupo de personas a nivel mundial, por lo que no reciben atención o financiamiento a pesar de ser altamente incapacitantes y, en su mayoría, de transmisión genética. A propósito del Día mundial de las enfermedades raras, este texto habla de los retos que enfrenta el tratamiento e investigación de las mismas en México y en el mundo.

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Los talentos excepcionales han sido siempre motivo de intriga y estudio, de envidia y juicio. Como exponentes de aquello que está entre lo valioso y lo anormal, aquellos que tienen capacidades pasmosas para apreciar y generar sonidos ocupan un lugar especial. Desde ver colores en la música hasta calcular frecuencias en aleteos de insectos, este texto recuerda el trabajo del neurólogo Oliver Sacks alrededor de la musicofilia en un esfuerzo por expandir nuestro concepto de normalidad.

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La trama amorosa es fundamental en el núcleo de la identidad femenina occidental. Y en esta asociación histórica entre el ser de las mujeres y sus dramas románticos, los límites están muy bien marcados: llegado el caso en el que la pasión o la sexualidad se consideren excesivas, se tachan de irracionales y sus expresiones son castigadas.

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Han proliferado en Netflix las series o películas originales que abordan de una u otra manera a la “enfermedad mental” y otros diagnósticos: Atypical, Midhunter, Bojack Horseman, 13 reasons why, Unbreakable Kimmy Schmidt, son algunos ejemplos de esto. Para las campañas que están a favor de discutir la experiencia de recibir un diagnóstico psiquiátrico, o en aras de combatir el estigma, esto parecería algo positivo. Pero, ¿lo es realmente?

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La “lepra” es una enfermedad curable pero rodeada de prejuicios religiosos, de negligencia médica y gubernamental incluso en nuestros días. Este artículo nos adelanta un libro que recoge los testimonios de segregación, encerramiento, esterilización y experimentación que acompañan a quienes han sido diagnosticados con “lepra” en Ecuador, y han inventado una vida en los márgenes de lo cotidiano.

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La psiquiatría está atravesando una crisis severa desde hace décadas, pero sólo  recientemente estas las críticas y cuestionamientos se han ido sistematizando en enfoques que señalan nuevos caminos para abordar el tema de la “enfermedad mental”. Este texto del renombrado psiquiatra Philip Thomas aborda las ideas y trabajos que componen a la corriente de la psiquiatría crítica.

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La modificación genética está cada vez más presente en la investigación científica. Hoy existe la posibilidad de que aquellos bebés que corren el riesgo de heredar un desorden mitocondrial no lo hagan gracias a la participación genética de una segunda mujer, dando lugar a una concepción de “tres padres”. El primer bebé producto de la Terapia de Remplazo Mitocondrial nació en México, y la historia que acompaña el caso no está exenta de controversia científica y ética.

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